Seldon Matrix

Blog de opinión sobre política, religión, fútbol, y otras cosas

These 12 languages are worth over 90% of the GDP of the entire Planet Earth!!

About a month ago, The Economist published a book review about the value of Foreign Language learning. It indicated that people in the United States learning languages like German or French could increase their earning potential over their lifetimes by as much as 50%. This is an impressive number, and certainly underscores the importance of learning foreign languages in the modern world. The famed former CEO of General Electric, Jack Welch, once said that the CEO of the future «could not be like me. I spent my entire career in the United States. The next head of General Electric will be somebody who spent time in Bombay, in Hong Kong, in Buenos Aires». Right there, that’s 4 languages that the CEO of the future needs to speak. We are living in a globalized economy, and we need to appreciate the importance of Global Trade, and the role that foreign languages play in it.

Yet, when it comes to deciding which language is best to choose, should we follow The Economist’s advice and learn German or French? Or do we look at the trends of GDP growth set by the BRIC nations and learn Chinese, or Portuguese, or Russian? One way to do it is figure out which language is spoken by the most amount of people and learn that (Chinese), or the one that is spoken in most countries (English)… I think we can take another approach. How about adding up the GDP of the countries that speak a particular language, and determine which language is the most economically active, and learn that instead?

So, I gathered data from the IMF’s GDP projections for 2014 (and the data that was unavailable, I estimated from the most recent data) and compiled a list of languages by GDP; that is, I grouped the GDP of countries that spoke mainly the same language, and compared the economic power of each language against each other.

Some countries speak more than one language, and this presented a problem when making the comparison. In countries with low GINI, I simply divided the nation’s GDP by the population of language speakers to assign the appropriate amount of GDP to each language. In nations where this data was not available, I took the most common official language for international trade and law (some countries had more than one and most of these included English, I tried to disqualify English as much as possible, but still considered factors such as domestic popularity in law and trade, as well as the country’s dependency on international trade, giving first priority to the local language).

Here is a link to a Google Spreadsheet with the data.

Note: GDP measures a country’s productivity, which means the amount of goods and services a particular country produces. It does not measure wealth or well being. As such, GDP is a great measure for international trade and a good barometer to choose a foreign language. I chose nominal GDP because, while PPP is an indicator of relative purchasing power considering internal trade, nominal is better suited to compare the absolute claims on international resources, and thus ideally suited for international trade comparisons.
Here are the languages with the largest share of GDP:

#1.- English

Worth $25 Trillion, and 32.43% of the World’s economy

Spoken in: The United States, the United Kingdom, India, Australia, Canada, and over 45 more countries around the world.

English is, by far, the language which captures the largest percentage of the world’s productivity. It is no wonder this is the world’s lingua franca, and the standard for international commerce and law. Not only is English spoken in the world’s largest economy, the United States, which is bigger than the next two largest economies combined. English is also the main language of 3 members of the G7 (the UK, Canada and the US), but it’s also the most spoken official language of one of the world’s fastest growing economies, India. It is also spoken in many other developed, if small, economies, such as Australia, New Zealand, and Ireland. In all, English is the main official language for international trade in over 50 countries, making it one of the most spoken languages around the world. It is also a very important secondary language in most other countries around the world.

It is hard to go wrong by learning English. If you don’t already speak English, learning it is a must. It is hard to compete in today’s globalized economy if you don’t speak other foreign languages, but it is definitely impossible without English.

#2.- Chinese

Worth $11 Trillion, and 14.39% of the World’s economy

Spoken in: China, Taiwan, Hong Kong, and Singapore.

The growth of the Chinese economy is publicized everywhere. Not only is China the second largest economy, but it is also the fastest growing. It is set to overtake the United States as the world’s largest economy before the end of the decade. Because of its impressive growth and productivity, China has earned the nickname for some time now as «the World’s factory». China is very important to the world’s productivity, and logistics. Added to that, China is rich in natural resources that make it ideal for growth. But Chinese is not just about the People’s Republic of China. Chinese is spoken as an official language of foreign trade, or as a secondary language, in many neighbouring countries which are also experiencing growth. Not to mention that important financial and innovation hubs, such as Hong Kong, Singapur, and Taiwan also speak mainly Chinese. It is this internationality as well as China’s economic might that make Chinese an important language to learn in this era of Foreign Trade.

#3.- Spanish

Worth $6.8 Trillion, and 8.74% of the World’s economy

Spoken in: The United States, Spain, Mexico, and over a dozen other countries in Central and South America.

Spanish has been an international language since the time the Christopher Colombus reached the Americas. After all, it was Spanish explorers such as Magellan who first circumnavigated the planet. Spanish’s importance in the modern economy is seen in the ethymology of the names of some of the most powerful global currencies, such as the US dollar or the Japanese Yen, named after the nickname that locals gave to the Mexican-made Spanish currency of the Colonnial Era. It is because of the old glory of the Spanish empire that the Spanish language continues to be one of the most spoken around the world, being the only one, for instance, that is spoken by more than one FIFA World Cup Champion. Three Champions, in fact, speak Spanish: Uruguay, Argentina and Spain. Spanish is very popular as a second language around the world, and is also limitedly spoken as a first language (though not officially recognized) in many other countries, most notably, the Philippines.

And yet, today, Spanish is a language that is usually associated with poor Latin American countries such as Honduras, or Bolivia, or with financial meltdowns such as the ones in Argentina or Venezuela. But the economic growth and relative prosperity of nations such as Spain and Mexico make this a very important language for international trade. Mexico, for example, is the world’s leader in International Trade Pacts, and an important logistics hub for the US and the world’s trade network, not to mention, one of the largest producer of automobile parts and assembly in the world. And despite Spain’s recent troubles with unemployment, it still is home to some of the world’s largest banks and international corporations. Panama, another Spanish-speaking country, controls the Panama Canal, an important hub for world trade.

But perhaps the most overlooked factor of importance for Spanish as key to globalization is the fact that 20% of the population in the United States speak Spanish natively. The US Spanish-speaking community is the world’s largest Spanish speaking economy, surpassing even the economies of Spain and Mexico, and it is a growing market. Learning spanish for international trade as well as for catering domestically to the fastests growing market in the world’s largest economy could prove useful.

#4.- German

Worth $5 Trillion, and 6.47% of the World’s economy

Spoken in: Germany, Austria, Switzerland, and Belgium.

German is spoken in some of Europe’s most important trade hubs, such as Switzerland and Belgium, but most importantly, it is the language of Europe’s largest economy, Germany, and its neighbor Austria. Due to these nation’s scientific, technological and financial achievements, German is an important language for engineering, biotechnology, medicine, and global trade. The size of these economies alone should make the study of the german language worthwhile to anyone seeking to learn foreign languages as a meanse to integrate to a globalized economy.

#5.- Japanese

Worth $4.8 Trillion, and 6.27% of the World’s economy

Spoken in: Japan.

In my research about which language produced which amount of the world’s GDP I encountered many small, island nations that produced a minuscule amount of global trade. Languages such as Marshallese, Fijian, Kiswahili, Guyanese Creole, and even some in larger, but less developed countries such as Dzongkha, and Pashto seem to be displaced even nationally by other foreign languages for purposes of law and domestic and international trade. But Japan was the exception. Japan is an interesting outlier: a small country that is a collection of islands in the Pacific that speaks and indigenous language that is not spoken anywhere else in the world, but with an economy so great that makes the language worthwhile to international traders to be.

Japan is the world’s 3rd largest economy, and in fact it was the 2nd largest until it was displaced by China just a couple of years ago. It is a developed nation that, though growing, cannot sustain the same levels of growth that China is experiencing. However, Japan’s cultural, scientific, technical, and financial influence are still too great, as demonstrated in it’s GDP. Japan alone makes its language the 5th largest by GDP, which is impressive and speaks to the enduring importance of the country and its language in global trade.

#6.- French

Worth $3.9 Trillion, and 5.03% of the World’s economy

Spoken in: France, Canada, Belgium, Switzerland, Luxembourg, and over 20 countries in Africa, Asia, and the Americas.

French is the foreign language by excellence in most of the non-francophonic world. French is regardes as the language of foreign relations, and with good reason. France has been an important contributor to democracy and global diplomacy since the late 18th century, and in this regard survives to this day. But despite the economic size of France, the country of origin for this language, or the nearly 25 countries, or regions, who speak it as their main language, French still ranks behind other languages such as Spanish, German or Japanese in global economic importance.

Having said that, French is spoken as a secondary language in many countries around the world not counted here, including many countries whose first language is Arabic. France and the French regions of Canada, Switzerland, and Belgium are also home to important multinational corporations, as well as integral components of the Global Financial System, which is why French is still very significant. But as far as productivity goes, most french-speaking nations lag behind new global leaders.

#7.- Arabic

Worth $2.9 Trillion, and 3.77% of the World’s economy

Spoken in: Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Egypt, and about a dozen other countries in Northern and Central Africa, and the Middle East.

Of the nearly 20 countries who speak Arabic as their first language, there are maybe 2 or 3 who do not owe their prosperity to the oil trade. Arabic is certainly the language to learn if you’re interested in trading in oil, or in petroleum engineering. However, this ignores the fact that many other countries in Central and South East Asia also have significant populations that speak Arabic, even if it’s not the official language there. Arabic, thus, can be an important language for Global Trade as well. Not to mention the fact that Egypt controls the Suez Canal, which is one of the most important logistics hubs in the World.

The importance of Arabic in diplomacy and international relations has increased, and will continue to increase as the Middle East and North Africa continue to resolves its issues. But for those seeking to learn foreign languages to participate in Global Trade, Arabic is important because of commodities traded, particularly oil, as well as due to its significance in fastly-developing economies in Asia.

#8.- Portuguese

Worth $2.6 Trillion, and 3.37% of the World’s economy

Spoken in: Brazil, Portugal, and half a dozen countries in Africa.

I was surprised by the amount of countries around the world that speak Portuguese as their main language. Several countries in Africa and Asia join Brazil and Portugal to make the Portoguese language an important and relevant language for Global Trade. Of course, Brazil is Latin America’s economic powerhouse, dwarfing its closest rival, Mexico, in terms of scale and productivity. But Portuguese may also be helpful in other developing economies with growth potential as well.

#9.- Italian

Worth $2.59 Trillion, and 3.36% of the World’s economy

Spoken in: Italy, Switzerland, and San Marino

Most of the value of the Italian language is derived from the Economy of Italy, one of the largest in Europe, and its intense exports around the world. Some of the finest and most luxurious products come from Italy. Despite its limited geographical reach, Italian remains an important language for world trade due to the importance of Italian corporations, as well as the prevalence of the language in Italian-led corporations and the global popularity of its products.

#10.- Russian

Worth $2.4 Trillion, and 3.17% of the World’s economy

Spoken in: Russia, Kazakhstan, Belarus, Turkmenistan, Tajikistan, and the Kyrgyz Republic

Despite current events that have led to trade sanctions against Russia, the Russian economy continues to be strong and important for Global Trade. Not only is it a global producer of oil, gas and energy, but it is also one of the most crucial logistics hubs for energetics between Europe and Asia. Its geographical location make Russia an important hub for World Trade. Russian is also spoken in many neighboring countries, including officially in mineral-rich Central Asian dictatorships, where skilled traders will undoubtedly seek raw materials for global production.

#11.- Korean

Worth $1.3 Trillion, and 1.7% of the World’s economy

Spoken in: North Korea, and South Korea

Of course, North Korea is a closed economy sanctioned by the entire planet and with a very small GDP, but South Korea is a technological and commercial powerhouse, home of multinationals such as Samsung, LG, Hyundai, or Daewoo… The presence of South Korean products in the modern economy will continue to gain significance in the coming years, despite the fact that Korea is only spoken in a small region of the planet. But the most promising aspect of the Korean language is the prospect of reunification. We all know North Korea will fail, it’s just a matter of when, and when that happens, South Korea and North Korea will reunify, as did East and West Germany, prompting opportunities for economic growth and expansion in the Korean peninusula.

#12.- Dutch

Worth $1.02 Trillion, and 1.3% of the World’s economy

Spoken in: The Netherlands, Belgium, and Suriname.

Despite it being limited in scope as a first language, the Dutch language also enjoys official status (sharing it with more common languages) in many other countries in Europe, Africa and the Caribbean, making its reach truly global. It is, therefore, an important language in global trade and logistics. This explains is significance in global GDP and its strenght and one of the most important languages in global trade.


English still dominates over a third of Global GDP, and learning English still seems to be sufficient to engage in global trade. However, this is rapidly changing with the rise of China and the expanding popularity of Spanish in the United States, as well as with the growing importance of other developing economies, including Mexico, Korea, Russia and Brazil.  What this means is that, if you already speak English as a first language, learning almost any other language will help you expand your global prespective. But Chinese and Spanish seem to be the best choice in terms of GDP reach, amount of consumers and purchasing power.

However, if you are looking for more specialized uses for your global skills, learning other languages might be more useful. German and Japanese continue to be, along with English, the leading languages for high technology engineering, both mechanical and automotive, as well as computer engineering. The rise of Korean corporations is giving the Korean language as growing importance in this field, the same way that the expansion of the Chinese economy is giving the same importance in this field to Chinese. If you are looking for trade mainly in the Middle East, or related to petroleum engineering, English and French continue to be important options, but so are Arabic and Russian. Finally, Dutch, French, Spanish, and Chinese continue to be important languages in logistics.

By Speaking English and Chinese, you can capture nearly 48% of Global GDP. I myself speak English, Spanish, and am learning Japanese. This combination will enable me to reach a 47% of global GDP as well.

Learning languages is difficult and time consuming, though it can be a lot of fun. But for busy businessmen looking for the highest return on investment, Chinese and English continue to be their best bets.

mayo 7, 2014 economía

Additions to guide to migrating from iPhone to Android

Eric Schmidt of Google published recently a 900-page guide for helping users who want to switch from an iPhone to an Android phone. The guide can be found here.

He says that additions are welcome, so Ive written a few.

Dear reader,

Congratulations on your new phone! Which one is it? The Samsung Galaxy S4, the S3, the Note 3, or the Sony Xperia Z or the LG/Google Nexus 5? I ask because all of them have different versions of Android and different «skins» (looks) to it. I recommend you familiarize yourself with the technical details of your phone, because what you can do with it will vary depending on the Android version that is installed and the compatibility it has with apps. I know that, since you come from an iOS background, you probably expect your phone to update as soon as OS maker (Apple or Google) releases a new version. But you have to understand that, unlike Apple’s iOS, there is no «single» version of Android. Rather, Android is used as the basis for many different «versions» of a mobile Operating System that are personalized and tweak by each manufacturer for each phone. There are hundreds of thousands of versions of Android and upgrading them isn’t as easy as upgrading just a single version of iOS… So, knowing your version number is important. What’s that? You don’t know what a version number is, since you didn’t go to engineering school and definitely don’t have time in your busy schedule to learn computer science? Don’t worry. Remember your friend or family member who’s always there to help you with computers? You should probably call him and ask him to check the version for you. That way you’ll get a better idea of the apps you can install and the compatibility of your phone with other devices.

Ok, first of all, after you’ve opened your phone and imported all of your contacts and music and photos into the phone from your old iPhone, it’s time for you to dive into the fun of installing a RAM memory manager for your brand new Android phone! What exactly is a RAM manager? Well, it’s simple. It’s an app that runs in the background, that you never have to actually see or feel, but that manages how your apps use your RAM memory. Don’t know what RAM memory is? Well, let’s just say it’s an important part of what makes your apps work, and it’s limited and you can run out of it if you have too many apps multitasking and doing things like updating that cool-looking Twitter widget, and the semi-transparent weather widget, and those new skins you’re going to install to disguise the ugly look and feel that Samsung or Sony or LG thought would look great but actually is pretty unfamiliar. Good thing you can personalize that! But, all of that uses up memory and unless you manage it by keeping track of all the individual tasks that all of your apps are doing, your phone will drain its battery and it may even crash. That’s why you need a RAM manager. How come you never needed that on your iPhone? Well, the iPhone does that automatically for you. Android doesn’t because it doesn’t want to impair any app from doing what you asked it to do, even if you asked it to do it a day ago and you forgot to ask it to stop because you received a call, or an important text or email. So, yeah, that’s why you need it. Which one is the best? Well, since you have your choice of apps to do this particular task, why don’t you just try it yourself? Whichever prevents your phone from crashing too often, that’s the one for you!

Now that you have your RAM memory manager installed, it’s time to do all those cool things you used to do with the iPhone. Why don’t you go to your friends and show them all the cool pictures you’ve taken with your new Android phone? I know, the light in the pictures doesn’t look as balanced or well focused as before, but, hey, look at the detail that those extra megapixels can capture! Now, if you ever need to print a poster-sized version of that phone-quality picture you took, you can do it and every single optical mistake will look super detailed! But, I know, you don’t want to print the pictures. You want to show it to your friends in that extra-large, high quality display you got there. Don’t mind the pixelation, that’s normal for non-retina displays. Oh, ok, so you’re just going to use your iPad? Sorry, but your pictures aren’t automatically backed-up to the cloud like you did with iCloud when you had the iPhone. You have to either activate auto-backups from a social service like Facebook or Picasa, sharing your pictures with them, or you have to install a cloud app, like Dropbox! No, unfortunately does don’t auto-arrange your photos in albums by date, or location where the photo was taken place. But, you’ll be able to access them in any device! (As long as you have an internet connection an can remember the file name). No, unlike iCloud the pictures won’t be auto-downloaded to your iPad (or any other Tablet for that matter). You’ll have to consume your data plan to download the picture every time you want to see it. The good news is that you can manually download all the pictures to the secondary device every time you take a picture with your phone. Yes, this will take up a lot of storage, and that may seem scary when you only have 16GBs, but remember that most Android phones (except the Nexus, for some reason), have the option to add external MicroSD cards! You’ll have to configure your photo app to set the external storage to default. What? No, you don’t need to earn a Computer Science degree to do all that! All you need to do is ask for help.

How about instead of getting frustrated with your pictures, we place a videocall instead. Wait, put that phone down. Asking Google Now to «Facetime your wife» isn’t going to do a thing. First of all, your Android phone, unlike your iPhone, doesn’t know and doesn’t care who your wife is or who your relatives are. Most importantly, they don’t come with Facetime. You’ll just have to use Skype or Google Hangouts for this. Now, remember, unlike Facetime, when you call someone, Skype won’t ring on whomever you are calling unless they have skype open, so be sure to send them a text message alerting them that you want to call them, and wait for them to load Skype. It may take a while. Of course, you understand why people don’t just have it open all the time, right? It consumes a lot of battery and memory! So, just wait for your wife to figure out how to load skype and sign in (hope she remembers her password), and when she’s logged in, go ahead and video call her.

Well, now that you’ve placed your video call, let’s do something else. I noticed you tried to use the voice function of your phone, like you did with Siri when you had the iPhone. Want to try to do something else? Ok, let’s do it! Hold on! Why are you talking to your phone in Spanish?! It can only speak English!! Oh, you do international business in French Canada, Mexico, and Japan, and you have to speak all of these languages? Bad news! Android isn’t very good at speaking those languages. I mean, they support them, but they don’t understand a lot of what you say. Take Samsung’s S-Voice, for example. If you ask it to call on of your Mexican business associates, it will call someone else ALL OF THE TIME, because it can’t recognize names in Spanish! Also, set up your international keyboards. Remember how, in your iPhone, to change the language of your keyboard all you had to do was tap the globe key? Well, in Android it isn’t so simple. But, you’ll get used to it. And if you want to type in Japanese, well, you better go to the Google Play App Store and install a Japanese compatible keyboard. Yes! In Android, if you don’t like the default software keyboard, you can install competitors! Unfortunately, for Japanese, there is no native Japanese support in Android so it is obligatory to install a keyboard. Google has an experimental (Beta) keyboard which crashes some times, but works fine most of the time. For everything else, I recommend you install the SwiftKey Keyboard. It’s predictive. It learns from what you type and so eventually is able to complete your sentences which is better than merely correcting your spelling! In fact, to save some time, SwiftKey will suggest that you share everything you have ever written on Facebook, Twitter, or any of your blogs on this private company’s servers, so it can analyze your writing and serve you better predictions. Since sharing and authentication keys are centrally managed in Android, giving permission to third-party apps to access all of your personal information is super easy! Sometimes, it’s just one tap away, so be careful what you press or tap on your phone and its gigantic screen.

Oh, sorry, forgot to mention that you probably should install an anti-virus. Unlike the iPhone, you can install Android apps from any website, not just the Google Play App Store, and sometimes those apps may have viruses or other vulnerabilities. Google also doesn’t check the apps it offers through the Google Play App Store the way Apple restricts developers in the Apple App Store, so sometimes even Apps you get from there could be exploited. Having a good antivirus on your Android phone is highly recommended. You can install it directly from the Google Play Store. Remember how in the Apple App Store you used to spend dozens of dollars on games, creative tools, and other fun apps? Isn’t it great that now you can download keyboards, antiviruses, RAM memory managers, and skin apps for free instead?

So remember, the key in enjoying your Android phone is installing all of these great necessary apps, becoming US-english centric, sharing everything you can, and remembering file names for your photos, or spending time organizing them. I know it’s a little different from how you did things on the iPhone, but hey, at least you have a bigger screen now, right? Enjoy your phone before the next version of Android comes out because you most likely won’t be able to install it on your phone for months, if ever, and don’t resell your phone. Unlike the iPhone, you won’t get anything near enough to upgrade when you do. So, seriously, enjoy your phone!

noviembre 25, 2013 Uncategorized

¿Clásicas Envidias?

Luego de enterarme de la multa que la Federación Mexicana de Futbol, FMF, le impuso al Club Tigres por dejar que su gente apoyara a su equipo con un mosaico en el Estadio, no pude dejar de pensar en las ridiculeces del Futbol Mexicano. ¿Acaso es tan malo que los aficionados de Tigres quieran a su equipo? ¿O acaso el crimen es otro: demostrar que Tigres importa más que los equipos que ya no tienen aficionados, pero sí intereses políticos y comerciales (América, Chivas) y que siempre han sido protegidos por la Federación?

La multa, según las palabras de la Federación, es de 1300 salarios mínimos diarios. El salario mínimo es de $65 pesos (unos $5.30 dólares) diarios, por lo que la multa equivale a (más o menos) $84,200 pesos (unos $6,900 dólares).

La cifra puede parecer muy alta, especialmente para la gente cuyo ingreso es más parecido al salario mínimo y menos parecido a los de los dueños de la Nación. Sin embargo, un análisis más detallado revelará que la multa misma es evidencia de la fuerza de Tigres y su afición. Ochenta y Cuatro Mil Doscientos Pesos hubieran puesto en aprietos a cualquier otro equipo de la Liga. Pero, para Tigres, que vió en el Clásico precios de hasta $1,500 pesos ($123 dólares) por boleto, la multa solo equivale a 56 boletos del Clásico Regio. Así es, de un Estadio que puede recibir a 50,000 aficionados, la multa es de aproximadamente el 0.1% de la entrada. Esta es la fuerza del Futbol Regio.

En comparación, aunque la multa equivale a solo 56 boletos del Clásico Regio, también equivale a 1,403 boletos del «Clásico» «Nacional» (el partido Chivas v América).

Un aficionado regio (de Tigres o Rayados), por lo tanto, vale (económicamente) 25 veces más que un aficionado de América o Chivas. Esto es sin contabilizar los ingresos de Pago por Evento que reciben Chivas o América por este tipo de partidos ($0), ni los ingresos que reciben Tigres o Rayados por el Pago por Evento ($290 pesos por tele, $23 dólares).

Según este reporte , publicado por, hay:

  • 22.7 millones de aficionados de Chivas
  • 21.8 millones de aficionados de América
  • 1.2 millones de aficionados de Tigres
  • 1.0 millon de aficionados de los Rayados

Pero como cada aficionado de Tigres o Rayados vale lo mismo que 25 del América o Chivas, entonces, la comparativa ajustada es la siguiente:

  • 30 millones de aficionados «equivalentes» de Tigres
  • 25 millones de aficionados «equivalentes» de Rayados
  • 22.7 millones de aficionados de Chivas
  • 21.8 millones de aficionados de América.

Irle a un equipo es muy fácil cuando solo tienes que prender la tele y todo es gratis. La verdadera pasión se demuestra cuando se tiene que hacer un sacrificio, o pagar un precio, por estar con el equipo. Tigres y Rayados tienen siempre Estadios llenos, y además, su importancia y relevancia para el aficionado les da derecho a cobrar mucho más de lo que la marca «Chivas» o la marca «América» tienen permitido. Si de por sí, con esos precios bajos, sus Estadios lucen vacíos. ¡Ahora imagínense con precios Regios!

Es por esto que, aunque Televisa y los medios Mexicanos lo nieguen, hay analistas internacionales que reconocen ampliamente que el Clásico más relevante del Futbol Mexicano no es el manufacturado por las Televisoras (Chivas v América), sino el que se forja en la pasión recurrente de los aficionados (Monterrey v Tigres).

¿Será que la manifestación de esta realidad le molesta tanto a los dueños del futbol en México (Televisa/TVAzteca) que imponen esta multa risible?

Vaya que tienen motivo para tener estas envidias…

abril 29, 2013 futbol, México, Monterrey, Tigres, UANL

Brilla el Sol

cruz azul 1-2 tigres feb2013

Ayer los Tigres volvieron a ganar, esta vez como visitantes, por marcador de 2-1 al Cruz Azul.

Este triunfo es uno más de una racha histórica que los Tigres de la UANL han venido protagonizando esta temporada. Desde que inició en Enero de 2013, Tigres ha ganado 6 partidos de liga, y empatado 2, sin perder uno solo; en los 8 partidos que se han jugado, y de los 24 puntos que se han disputado, Tigres ha conseguido 20 puntos, para un 83% de efectividad. Eso comparado con los 21 puntos que consiguieron la temporada pasada es aún más impresionante, pues en 8 partidos han conseguido casi la misma cantidad de puntos que en todo el torneo anterior.

Pero la verdadera cereza en el pastel es que Tigres no ha perdido desde el 27 de Octubre de 2012, contra el Pachuca. Es decir, esta racha invicta que comenzó cuando Tigres ganó el Clásico de la temporada pasada, cumple 4 meses el próximo miércoles, 2 de ellos en la presente liga, y no se vé para cuando vaya a terminar (los rivales en Marzo serán Morelia, San Luis, Chivas, y Puebla)…

No cabe duda que el sol brilla sobre la casa de Tigres.

Y claro que, como Tigre de corazón, lo celebro y me llena de alegría. Pero me gustaría también tomar un momento para reflexionar, sin dejar de disfrutar de los buenos momentos. Un hombre sabio una vez me dijo que el mejor momento para arreglar el techo de tu casa es cuando brilla el sol, porque cuando llueve es más dificil. Así que, aprovechando cómo brilla el sol en nuestra casa de Tigres, pensemos en qué detallitos podemos arreglarle al techo. Por ejemplo:

  1. En todo el mes de Febrero, Tigres no ganó un solo juego de local, pues consiguió 2 empates.
  2. En todos los juegos de este mes, a Tigres le anotaron al menos un gol.
  3. En los últimos 2 juegos, Tigres ha bajado su ritmo en el segundo tiempo.


Lo anterior es, sin duda, muy preocupante, pues aunque en la liga van superlíderes, están a dos triunfos de calificar, y es momento de ir pensando en la liguilla. No puedes ser campeón si no ganas de local, y no puedes ser campeón si empatas por que bajaste el ritmo en el segundo tiempo de un juego de vuelta. Y en la liguilla, sabemos que no nos enfrentaremos contra equipos carentes como el Atlante, Toluca, o Cruz Azul, a los que Tigres les ganó con amplia facilidad, sino a equipos grandes como Tijuana o Santos, contra quienes Tigres empató en casa, con dificultad.

Lo más preocupante son los goles en contra. De ahí se derivan los empates. Algunos de los goles en contra, como el que vimos ayer contra Cruz Azul, o como los que vimos ante el Tijuana, y yo diría, como el que vimos contra el Santos, son síntoma de que carecemos de un mejor portero, y que los defensas centrales no le pueden ayudar siempre. Sin duda que Hugo Ayala y Juninho son de los mejores centrales en el futbol Mexicano, pero como cualquier ser humano, a veces fallan. A veces fallan horrorosamente, como lo hicieron contra Tijuana, dos veces. Y es en esos caso cuando un buen portero sabe cubrir esas deficiencias. Enrique Palos no es ese portero.

Hace año y medio, en la temporada del campeonato, Palos fue un buen portero con algo que probar y mucho apoyo defensivo, lo que lo convirtió en el mejor de la liga. Pero ahora su ritmo no es el mismo, o ya le agarraron la medida. Lo malo es que no hay nadie mejor en banca (o para el caso, nadie que pueda jugar al nivel de primera división). De ser una de las posiciones más fuertes del equipo, la portería es hoy una de las más carentes.

La portería no es algo que se puede arreglar en este torneo, excepto mejorando las labores defensivas. Pero si Tigres ha sabido en los últimos años contratar refuerzos con meses y a veces con temporadas de anticipación, a mi me gustaría ver a la directiva ir contratando desde ahorita a un portero mejor que Enrique Palos.

Como dije, de los goles en contra se derivan los empates, pues Tigres ha anotado en todos sus partidos esta temporada. Si logras anotar un solo gol, la clave del triunfo es que no te anoten. Un triunfo 1-0 vale igual que uno 20-19. Pero sin duda es más dificil ganar cuando te anotan 19 a cuando no te anotan ninguno.

Aún así, cuando vamos con el marcador en contra, a veces el triunfo se puede encontrar en los últimos minutos. Contra el Santos, Tigres empató al minuto 36 del primer tiempo. Todavía quedaba casi una hora completa por jugarse. ¿No pudo Tigres en esa hora anotar el del triunfo? Contra Cruz Azul vimos otro síntoma, cuando de ir ganando 2-0, Tigres no volvió a llegar a la portería con claridad y, peor aún, nos anotaron uno en contra. Y de puro milagro no fueron más! ¿Por qué se baja el ritmo en el segundo tiempo?

El problema, me duele decirlo, está en el banquillo.

Solo hay dos posibles razones por las cuales Tigres baje la intensidad en el segundo tiempo: o por que el equipo contrario hace ajustes y neutraliza al nuestro, o por que nuestros jugadores se cansan y bajan ellos mismos su ritmo. En ambos casos, la solución debería estar en el banquillo del Técnico. Tuca Ferretti debe poder anticipar los cambios del rival para que Tigres no sea neutralizado. Así mismo, debe haber suplentes con energía que sean capaces de suplir a los titulares cuando se lesionan, o se cansan. Si estas dos cosas se hicieran mejor, Tigres no bajaría su intensidad en el segundo tiempo y, tal vez, eso hubiera bastado para ganarle al Santos y al Tijuana, en vez de empatar. Más importante aún, esa puede ser la diferencia entre llegar a la Final y luchar por el campeonato, o quedarse en semifinales luego de que Oribe Peralta te anote dos goles en los últimos 5 minutos del juego, como ocurrió el verano pasado…

La preocupación aquí es que la portería, la defensa y la dirección del Tuca Ferretti son, según la mayoría de los comentaristas nacionales, las fuerzas más grandes de Tigres. Aquí vemos que los detalles a mejorar en el equipo son, precisamente, en estas áreas. No sorprende, entonces, que luego de ir ganando 2-0, vieramos al Tuca ayer gritando y regañando desenfrenadamente… Aun hay mucho que mejorar.

Y, claro, lo anterior no cancela la racha histórica del equipo, ni el invicto, ni el 83% de efectividad, ni los triunfos, ni los goles. Por supuesto es que es tiempo de seguir celebrando! Pero, es más fácil arreglar el techo ahorita que brilla el sol, que en 3 meses cuando llegue la liguilla y comience a llover…

febrero 24, 2013 futbol, Tigres, UANL


La semana pasada el mundo se sorprendió con la noticia de la renuncia de Benedicto XVI al Pontíficado de la Iglesia Católica. La noticia además conmocionó a la comunidad Católica mundial, y provocó diversas reacciones y opiniones encontradas. Muchas de las opiniones, sobre todo de los jerarcas de la Iglesia, así como de muchos de sus seguidores, han sido de apoyo. Otros, han cuestionado los motivos de la renuncia del Papa. Finalmente, hay quienes critícan el hecho de la renuncia y creen que el Santo Padre se ha equivocado en esta decisión. Yo no había tenido oportunidad de publicar una opinión, por lo que lo haré a continuación.

¿Motivos Equivocados?

Mucho se ha dicho de los motivos de la renuncia del Papa. Unos dicen que lo hizo por su edad avanzada, por su delicada salud, que si esconde un cancer o un padecimiento de Alzheimer. Otros proponen que la renuncia se debe a las filtraciones de la política eclesial que se publicarán próximamente y generarán un escándalo, o a su inhabilidad de continuar como líder moral de una Institución Santa, manchada por los escándalos de abuso sexual a menores que atormentan a la Iglesia alrededor del planeta.

Cualquiera que sea el motivo, sin embargo, es evidente que es irrelevante. Recordemos que el Papa no es un político ni un sacerdote cualquiera. No es solo el líder moral, religioso, político y espiritual de una Institución formada por el Hombre, sino es el elegido por Dios para ser el puente comunicación entre el Cielo y la Humanidad. Es una institución formada por Humanos, sí, pero ordenada por Jesucristo mismo. No es posible simplemente renunciar a ser Papa. Sus antecesores sabían que cuando Dios estuviera listo para un nuevo Papa, simplemente llamaría al actual a su Reino. Por eso, para renunciar, era necesario tener un motivo sobresaliente que así lo justificara.

Después de todo, han sido muchos los antecesores de Benedicto XVI y se han enfrentado a cosas peores, incluyendo la Segunda Guerra Mundial, el Holocausto, enfermedades personales, escandalos, y hasta persecusión, y no por eso han renunciado. Ninguno de esos motivos fue causa de renuncia.

De hecho, si nos vamos a la historia, el último Papa en renunciar fue Gregorio XII, en 1415, hace casi 600 años, y su motivo fue el de re-unificar a la Iglesia. Antes de él, en 1294, Celestino V renunció por incompetencia; en la decada de los 1040s, Benedicto IX renunció por que lo sobornó su sucesor, Gregorio VI, quién a su vez renunció por revelarse los sobornos antes mencionados. La renuncia Papal más antigua registrada y comprobada como verídica fue en el año 964, cuando Benedicto V fue obligado a renunciar por el Emperador Otto el Grande del Sacro Imperio Romano.

Benedicto XVI sería el sexto Papa en renunciar, y el tercero en llevar el nombre de «Benedicto».

Así, las razones por las cuales los Papas han renunciado son presiones políticas, escándalos, corrupción, incompetencia, y un cisma. Podemos preguntarnos, ¿alguna de estas razones está presente en el año 2013, que justifiquen la renuncia de Benedicto XVI?

La respuesta, por supuesto, es que no. Aunque el Papa sea ya un anciano, sigue escribiendo y dando misa y liderando a la Iglesia. No hay un cisma eclesial, y los escandalos de abuso sexual, aunque preocupantes, no son tan serios como los que, en su momento, motivaron la salida de otros Papas. Además, ningún gobierno ha presionado a la Iglesia a que el Papa renuncie, y sospecho que ningún Gobierno se atrevería (aunque el Gobierno de la República Popular de China, con sede en Beijing, sí ha obligado a Obispos Católicos a renunciar por motivos políticos, pero eso es muy diferente a presionar al Papa)…

Al contrario, con todo lo que la Iglesia enfrenta hoy en día, hoy más que nunca se requiere de un liderazgo sólido e inequivoco. ¿Por qué renunció, entonces Benedicto XVI? Si lo vemos solo con los ojos de la tradición y del status quo, no encontraremos motivos. Concluiríamos, entonces, que el Papa Benedicto XVI cometió un error de humano, y que pone en riesgo a la más Santa Institución.

Finalmente, su antecesor, Juan Pablo II, un Papa de mucho más carisma que el actual, y a quién hubiera sido más fácil perdonarle el romper con la tradición de no renunciar, a sus 85 años padecía de Parkinson y tenía muchas más dificultades para ejercer el puesto que Benedicto XVI, y aún así decidió mantenerse. Cuando Dios necesitara un nuevo Papa, lo llamaría. Y en el 2005, Juan Pablo II fue llamado por Dios, y Benedicto XVI fue electo para continuar con el liderazgo de la Iglesia. ¿Qué clase de respeto a la memoria de uno de los Papas más queridos en siglos es el revertir su decisión?

Podemos, con facilidad, argumentar que Benedicto XVI se equivoca al renunciar, y daña a la Iglesia, y sería dificil decir lo contrario.

¿Y la Infalibilidad del Papa?

Es un Dogma de la Iglesia Católica que el Papa es infalible. Si eres Católico, la infalibilidad del Papa no es una cuestión de opinión, sino un precepto de la fe. No es opcional creerlo. Es parte del catolicismo.

¿Qué significa la infalibilidad del Papa? Significa que, en virtud de la promesa que Jesús le hizo a San Pedro, todos los sucesores de San Pedro, es decir, todos los Papas, están excluídos de la posibilidad de errar o cometer errores en el ejercicio de su mandato como maestro y pastor del rebaño de Cristo.

¿Signficia eso que el Papa Alejandro VI, Rodrigo de Borgia, quién fue Papa de 1492 a 1503, era infalible cuando tuvo amantes, cuando tuvo hijos, cuando toleró los asesinatos de su hijo, cuando la forma en la que gobernó a Italia inspiró a Maquiavelo a escribir su «Principe», o cuando participó en orgías en el Palacio Vaticano? ¡Por supuesto que no! Ninguna de esas cosas fueron hechas para liderar al rebaño de Cristo, o enseñar la fé católica. Es decir, el principio de Infalibilidad reconoce que el Papa, además de ser puente entre Dios y la humanidad, también es, en sí mismo, un ser humano con capacidad de equivocarse y cometer errores. Sin embargo, cuando se trata de enseñanzas de la Iglesia, el Papa no se equivoca. Nadie argumentaría que Alejandro VI quiso enseñar a los Católicos a ser depravados como él lo fue. Más bien, hay evidencia de que al final de su vida, se arrepintió de sus excesos. Es claro que estos fueron errores humanos. Su enseñanza pastoral, sin embargo, sí es infalible.

Algunos preguntarán, si el Papa renuncia, ¿deja de ser infalible? La mejor respuesta que he encontrado a eso es que el Papa es infalible hasta que deja de serlo. ¿Hasta que deja de ser Papa, o deja de ser infalible? La respuesta es «sí».

Pero, por lo pronto, Benedicto XVI es Papa, pues aunque anunció su renuncia, aún sigue en funciones. Por lo tanto, aún es infalible. La pregunta ahora es, ¿su decisión de renunciar, fue parte de su liderazgo eclesial, o fue un error de humano? La pregunta es relevante por que, si su renuncia tuvo inspiración divina y es una enseñanza eclesial, entonces es infalible. No hay posibilidad de error humano y todos los argumentos anteriormente presentados hacia esa conclusión se pueden negar.

Asumamos que, efectivamente, la decisión de renunciar es producto de inspiración divina. ¿Por que Dios no simplemente llamó al Santo Padre a su Reino si estaba listo para un nuevo Papa? ¿Qué nos quería enseñar?

Vivimos en una era en la que la esperanza de vida es la más larga de la historia de la humanidad. El promedio de vida de un ser humano es de 70 años, y en algunos países, hay personas que viven hasta los 100 años. Nuestra sociedad no está preparada para este enfrentamiento generacional nunca antes visto. La gente en los países desarrollados continua trabajando hasta los 70 años o más, evitando el progreso económico de las generaciones más jovenes. Como consecuencia, en países como Estados Unidos, Inglaterra, España o Italia, los jovenes tienen tasas de desempleo que, en algunos casos, llegan a más del 50% de la población en esa edad. En Italia, por ejemplo, gente de 35 o 40 años sigue viviendo con sus padres y evitan el matrimonio por la falta de certeza económica que esta situación le provoca. En Japón, economistas ya proponen que las herencias sean pasadas directamente a los nietos, por miedo a que cuando los hijos tengan acceso a ellas, ya tengan 60 años y sean demasiado conservadores, provocando recesión económica.

Los hechos son innegables: los jovenes no encuentran trabajo, y por lo tanto no trabajan, y los adultos mayores continuan trabajando hasta edad avanzada, quitandole oportunidades a los jovenes. Sin embargo, también es cierto que la seguridad social en la generación pasada existió para los adultos hoy ya no es posible sustentarla. Los adultos mayores de hoy en día tienen la posibilidad de vivir en el retiro el doble del tiempo que la generación anterior, y si agregamos que la generación actual de jovenes tiene una población menor a la generación actual de adultos mayores, es claro que los jovenes necesitarían aportar el doble del porcentaje de sus ingresos que la generación anterior, para sustentar el mimso nivel de seguridad en el retiro para sus padres, que sus padres le dieron a los suyos… En otras palabras, los adultos mayores no renuncian por que temen no poder mantener su nivel de vida, y los jovenes, entonces, no encuentran empleo por que los adultos mayores no renuncian! En el pasado, este problema se resolvía con crecimiento económico, pero hoy vivimos en un mundo que crece 50% más lento que hace 40 años.

En el pasado teníamos sismas ideológicos o de fé, pero en este siglo el reto más grande es el sisma generacional que vivimos. No es un fenomeno exclusivo de un solo país, sino de todo el mundo. En Estados Unidos lo vemos con la elección de Obama (joven) sobre McCain (viejo), y el debate a la reforma al sistema de pensiones. En México lo vemos en la Reforma Fiscal que privilegie el empleo nuevo a costa de programas gubernamentales que privilegian a la generación existente. En Japón lo vemos en los debates de reconstrucción luego del terremoto y tsunami en 2011. En Europa lo vemos en la crisis de desempleo y el deseo de los mayores de evitar políticas que impulsen el crecimiento con tal de preservar sus ahorros a través de una baja inflación; el conflicto entre Alemania y los países más estables de Europa vs. Grecia, Italia, España y los países más necesitados de ayuda se reduce a eso mismos: los países que quieren crecer tienen grandes poblaciones de jovenes que buscan empleo, y los países estables tienen grandes poblaciones de Adultos Mayores que buscan preservar sus ahorros. El sisma generacional puede impedir la reconstrucción de Japón, provocar una nueva Guerra Civil en Estados Unidos, y destruir la Unión Europea, si creyeramos en la seriedad de la situación que los políticos pretenden darle al drama con el que se conducen hoy en día…

Y mientras no hay una solución clara al dilema generacional, entre una generación mayor que teme quedarse sin retiro y una generación joven que busca espacios para crecer, pero que no los encuentra por que están ocupados por la generación anterior, el mundo estará en Crisis. Y ante esta crisis, el Papa decide que su mejor acción de liderazgo es la de Renunciar.

¿Renuncia por que huye, o renuncia por que busca poner el ejemplo? La Iglesia Católica defiende fervientemente la decisión de S.S. Benedicto XVI. Es claro que, al menos algunos líderes eclesiales piensan que esta decisión es de enseñanza pastoral. Es decir, es una decisión infalible que nos quiere enseñar algo: a veces, es necesario renunciar. Después de todo, miremos a los lirios del campo y tengamos fé. Todo el pasaje de Mateo 6:25-34 es relevante a esta discusión. La Iglesia no necesita de un Papa que muera en su oficina. Necesita de un Papa que predique con el ejemplo y que siga la voluntad de Dios. Si Dios lo inspiró a renunciar, que renuncie. Es es la Voluntad de Dios. Aprendamos de su ejemplo.

Y no solo las empresas, los países, y las sociedades sufren de este sisma generacional: de un deseo de renovación ahogado por un miedo a perder el pasado. La misma Iglesia Católica sufre de este mismo mal. En la última semana la Iglesia ha estado en los medios por motivos de la Renuncia de Benedicto XVI, he visto lo leído que a la Iglesia se refieren como «decrépita», «vieja», «antigua», «anticuada», «gerontocracia», e incluso un «club para sacerdotes ancianos». Juan Pablo II demostró la importancia de los jovenes para la Iglesia, y hoy más que nunca se necestia de ese espíritu renovador que mantenga relevancia con los jovenes, quienes están abandonando la fé. Podemos condenar y criticar a los jovenes, pero eso no los va a traer de regreso. ¿Por qué no, mejor, cambiar para acercarlos a Dios? Esto es lo que debe hacer la Iglesia. Benedicto XVI no ha aceptado ningún motivo para renunciar fuera de su «edad avanzada». Claramente su mensaje es «la Iglesia necesita un Papa más joven». ¿Por qué? Por que las gerontocracias se mueren. La Iglesia de Jesúcristo lleva viva más de 2mil años. Necesita de juventud para seguri viviendo otros 2mil más, o el tiempo que Dios quiera.

Visto así, es clara la necesidad del mundo y de la Iglesia de un ejemplo de renovación, de un espacio en dónde la vejez le de espacio a la juventud. Dónde lo antiguo le abra paso a lo nuevo. Con su renuncia, Benedicto XVI le dará ese ejemplo al mundo. ¿Será que este acto de enseñanza es inspiración divina? Esto es lo que yo decido creer.


febrero 19, 2013 religion